Ecosistemas

El ecosistema es el conjunto de especies en un área determinada que interactúan entre sí, a través de procesos como la depredación, el parasitismo, la competencia y la simbiosis, y con su entorno abiótico para desintegrarse y formar parte de ciclos de energía y nutrientes. Las especies del ecosistema, incluidas las bacterias, hongos, plantas y animales, dependen unas de otras. Las relaciones entre las especies y su entorno facilitan el flujo de materia y energía dentro del ecosistema.

El concepto del ecosistema ha evolucionado desde su origen. El término, acuñado en la década de 1930, pertenece a los botánicos británicos Roy Clapham (1904-1990) y Sir Arthur Tansley (1871-1955). Originalmente se aplicó a unidades de diversa escala espacial; desde una pieza desgastada del tronco de un árbol hasta un estanque, una región o incluso toda la biosfera del planeta, el único requisito es que los organismos, el entorno físico y las interacciones puedan existir dentro de ellos.

Una definición más completa puede ser:

“Un ecosistema es una comunidad de organismos vivos en conjunción con los componentes no vivos de su entorno (cosas como el aire, el agua y el suelo mineral), que interactúan como un sistema. Estos componentes bióticos y abióticos se consideran unidos entre sí mediante ciclos de nutrientes y flujos de energía. Como los ecosistemas se definen por la red de interacciones entre los organismos, y entre los organismos y su entorno, pueden ser de cualquier tamaño, pero generalmente abarcan espacios específicos y limitados (aunque algunos científicos dicen que todo el planeta es un ecosistema) «

Por otro lado, y de forma más recientemente, el ecosistema ha tenido un enfoque geográfico y se ha vuelto análogo a las formaciones o tipos de vegetación, por ejemplo, matorrales, bosques de pinos, praderas, etc. Esta simplificación ignora el hecho de que los límites de algunos tipos de vegetación son confusos, mientras que los límites de los ecosistemas no lo son. Las zonas de transición entre ecosistemas se conocen como ecotonos.

Estructura del ecosistema.

En un nivel funcional básico, el ecosistema generalmente contiene productores primarios (plantas) capaces de recolectar energía del sol a través del proceso llamado fotosíntesis. Esta energía luego fluye a través de la cadena alimentaria. Luego vienen los consumidores. Los consumidores pueden ser consumidores primarios (herbívoros) o consumidores secundarios (carnívoros). Estos consumidores se alimentan de la energía capturada. Los descomponedores funcionan en la parte inferior de la cadena alimentaria. Los tejidos muertos y los productos de desecho se producen a todos los niveles. Los carroñeros, detritívoros y descomponedores no solo se alimentan de esta energía, sino que también descomponen la materia orgánica en sus componentes orgánicos. Son los microbios los que terminan el trabajo de descomposición y producen componentes orgánicos que pueden ser utilizados nuevamente por los productores.

La energía que fluye a través de la cadena alimentaria, es decir, de los productores a los consumidores a los descomponedores, siempre es ineficiente. Eso significa que hay menos energía disponible a nivel de consumidores secundarios que a nivel de productores primarios. No es sorprendente, pero la cantidad de energía producida de un lugar a otro varía mucho debido a la cantidad de radiación solar y la disponibilidad de nutrientes y agua.

Tipos de ecosistema

Existen muchos tipos de ecosistemas, pero las tres clases principales de ecosistemas, a veces denominadas «biomas», que están relativamente contenidas, son las siguientes:

  • Ecosistemas de agua dulce
  • Ecosistemas Terrestres
  • Ecosistemas oceánicos

Ecosistemas de agua dulce:

Estos pueden dividirse en ecosistemas más pequeños. Por ejemplo, en los ecosistemas de agua dulce encontramos:

  • Ecosistemas de estanque: estos son generalmente relativamente pequeños y contenidos. La mayoría de las veces incluyen varios tipos de plantas, anfibios e insectos. A veces incluyen peces, pero como estos no pueden moverse tan fácilmente como los anfibios e insectos, es menos probable, y la mayoría de las veces los peces son introducidos artificialmente a estos entornos por los humanos.
  • Ecosistemas fluviales: debido a que los ríos siempre se unen al mar, es más probable que contengan peces junto con las plantas, anfibios e insectos habituales.

Este tipo de ecosistemas también puede incluir aves porque las aves a menudo cazan en el agua y alrededor de ellos para peces pequeños o insectos.
Como queda claro en el título, los ecosistemas de agua dulce son aquellos que están contenidos en los ambientes de agua dulce. Esto incluye, entre otros, estanques, ríos y otras vías fluviales que no son el mar (que, por supuesto, es agua salada y no puede soportar criaturas de agua dulce durante mucho tiempo).

Los ecosistemas de agua dulce son en realidad la más pequeña de las tres clases principales de ecosistemas, y representan solo el 1.8% del total de la superficie de la Tierra. Los ecosistemas de los sistemas de agua dulce incluyen peces relativamente pequeños (los peces más grandes se encuentran generalmente en el mar), anfibios (como ranas, sapos y tritones), insectos de diversos tipos y, por supuesto, plantas. La parte viviente absolutamente más pequeña de la red alimentaria de este tipo de ecosistemas es el plancton, un pequeño organismo que los peces y otras pequeñas criaturas a menudo comen.

 

Ecosistemas Terrestres

Los ecosistemas terrestres son muchos porque hay muchos tipos diferentes de lugares en la Tierra. Algunos de los ecosistemas terrestres más comunes que se encuentran son los siguientes:

  • Selvas tropicales: las selvas tropicales generalmente tienen ecosistemas extremadamente densos porque hay muchos tipos diferentes de animales que viven en un área muy pequeña.
  • Tundra: como se mencionó anteriormente, la tundra generalmente tiene ecosistemas relativamente simples debido a la cantidad limitada de vida que se puede soportar en estas duras condiciones.
  • Desiertos: todo lo contrario de la tundra en muchos sentidos, pero aun así es duro, viven más animales en el calor extremo que en el frío extremo de la Antártida, por ejemplo.
  • Sabanas: difieren de los desiertos debido a la cantidad de lluvia que reciben cada año. Mientras que los desiertos reciben solo una pequeña cantidad de precipitación en cada té, las sabanas tienden a ser un poco más húmedas, lo que es mejor para mantener más vida.
  • Bosques: hay muchos tipos diferentes de bosques en todo el mundo, incluidos los bosques caducifolios y los bosques de coníferas. Estos pueden soportar mucha vida y pueden tener ecosistemas muy complejos.
  • Pastizales: los pastizales sustentan una amplia variedad de vida y pueden tener ecosistemas muy complejos e involucrados.

Dado que hay tantos tipos diferentes de ecosistemas terrestres, puede ser difícil hacer generalizaciones que los cubran a todos.
Debido a que los ecosistemas terrestres son tan diversos, es difícil hacer generalizaciones sobre ellos. Sin embargo, algunas cosas son ciertas casi todo el tiempo. Por ejemplo, la mayoría contiene herbívoros que comen plantas (que obtienen su sustento del sol y la tierra) y todos tienen carnívoros que comen herbívoros y otros carnívoros. Algunos lugares, como los polos, contienen principalmente carnívoros porque no crece la vida vegetal. Muchos animales y plantas que crecen y viven en ecosistemas terrestres también interactúan con los ecosistemas de agua dulce y, a veces, incluso con los océanos.

Ecosistemas oceánicos

Los ecosistemas oceánicos están relativamente contenidos, aunque, al igual que los ecosistemas de agua dulce, también incluyen ciertas aves que cazan peces e insectos cerca de la superficie del océano. Hay diferentes tipos de ecosistemas oceánicos:

  • Aguas poco profundas: algunos peces pequeños y corales solo viven en aguas poco profundas cercanas a la tierra.
  • Aguas profundas: las criaturas grandes e incluso gigantescas pueden vivir en las profundidades de las aguas de los océanos. Algunas de las criaturas más extrañas del mundo viven en el fondo del mar.
  • Agua tibia: las aguas más cálidas, como las del Océano Pacífico, contienen algunos de los ecosistemas más impresionantes e intrincados del mundo.
  • Agua fría: las aguas frías, menos diversas, aún admiten ecosistemas relativamente complejos. El plancton generalmente forma la base de la cadena alimentaria, seguido de peces pequeños que son comidos por peces más grandes o por otras criaturas como focas o pingüinos.

Los ecosistemas oceánicos se encuentran entre los más interesantes del mundo, especialmente en aguas cálidas como las del Océano Pacífico. Esto no es menos importante porque alrededor del 75% de la Tierra está cubierta por el mar, lo que significa que hay mucho espacio para todo tipo de criaturas diferentes para vivir y prosperar.

En realidad, hay tres tipos diferentes de ecosistemas oceánicos: aguas poco profundas, aguas profundas y la superficie oceánica profunda. En dos de ellos, la base misma de la cadena alimentaria es el plancton, al igual que en los ecosistemas de agua dulce.

Este plancton y otras plantas que crecen en el océano cerca de la superficie son responsables del 40% de toda la fotosíntesis que ocurre en la Tierra. A partir de esto, hay criaturas herbívoras que comen el plancton, como los camarones, que luego son comidos por criaturas más grandes, particularmente peces. Interesante, en el océano profundo, el plancton no puede existir porque la fotosíntesis no puede ocurrir ya que la luz no puede penetrar tan lejos en las profundidades del océano. Por lo tanto, en las profundidades más profundas del océano, las criaturas se han adaptado de manera muy extraña y se encuentran entre algunas de las criaturas vivientes más fascinantes e intrigantes de la Tierra.

Ecosistema del Parque Nacional Fortuna - Panamá

Ecosistemas del Parque Nacional Fortuna – Panamá